Bénin : Les Tofins, les hommes de la lagune

Bénin : Les Tofins, les hommes de la lagune

Au sud du Bénin, le lac Nokoué est une lagune reliée à l’océan Atlantique par un chenal long de 4 kilomètres. Au fil des saisons et des pluies, l’eau de mer s’engouffre dans la lagune, la rendant tantôt saumâtre, tantôt salée. C’est sur ces eaux que se sont installés les Tofins pour fuir la menace esclavagiste. Ayant trouvé là leur salut, ils ont fondé une cité lacustre, Ganvié, qui signifie « ici, je suis sauvé ». C’est dans cette petite Venise africaine vivant au rythme des pirogues, du marché flottant et de la pêche, que Marc Thiercelin fait leur rencontre.

Abel, pêcheur depuis son plus jeune âge, l’accompagne à la découverte de l’acadja, une mangrove artificielle permettant aux Tofins d’attirer les poissons. Plus qu’un moyen de subsistance, l’acadja est une étape essentielle dans l’initiation des jeunes pêcheurs. Afin que son fils Hubert devienne un homme, Abel l’emmène avec lui dans la construction de sa toute première acadja. Aux côtés de ce tandem père et fils, Marc fait la découverte d’un peuple qui vit au fil de l’eau.

 

Réalisé par Matthieu Maillet

 

Genres / Categories: Peuples des mers